YORK, Garth John (1914-1980).

John Garth York, arquitecto, nació el 5 de mayo de 1914, en Gainesville, Georgia, hijo de Laura (Garth) y Andrew E. York.  En 1923 su familia se mudó a Fort Worth. York asistió a la Universidad Agrícola del Norte de Texas entre 1933 y 1935 y se graduó de la Universidad de Texas con una licenciatura en arquitectura en 1940.  Durante sus años de escuela, trabajó para la Junta de Parques del Estado y el departamento de arquitectura de la Administración Nacional de la Juventud .  De 1940 a 1941 fue un dibujante para el  arquitecto de Austin; Boese Olin.  Luego trabajó en la oficina de Houston de la empresa Austin.  York sirve en la Fuerza Aérea de Estados Unidos entre 1943 y 1946. De 1946 a 1948 fue profesor asistente de arquitectura en la Universidad de Denver, así como un diseñador para el  arquitecto G. Meredith Musick.  En 1948 se mudó a Harlingen, Texas,  donde desde 1949 hasta 1954 fue en colaboración con Walter C. Bowman y el  arquitecto Bartlett Cocke de San Antonio, Texas en la empresa de Cocke, Bowman, y  York.
York estableció rápidamente una reputación para la empresa, el diseño de edificios modernos de la invención que respondieron líricamente a las condiciones climáticas de la parte baja del valle de Río Grande e hizo una virtud de la elaboración de presupuestos escasos en general, con el que la empresa tenía que trabajar. La exposición de los elementos estructurales ligeros y tecnológicamente producido elementos de construcción, acentuado con combinaciones de colores brillantes, fue el sello distintivo del estilo York. Edificios más conocidos de Cocke,Bowman, y  York fueron la Clínica Casey, San Benito (1950); Crockett Elementary School, Harlingen (1950), el Lon C. Hill Memorial Library, Harlingen (1951), Clarke y Courts building, Harlingen ( 1951), la Escuela Primaria Ed Downs, San Benito (1951), el Laurel Park Shopping Center y Estación de Servicio, de Harlingen (1952, 1953, demolido); Klee plaza comercial y centro de oficinas, Corpus Christi (1952, 1953), Bonham Elementary School , Harlingen (1953), Escuela Primaria Ebony Heights, Brownsville (1953).  Para el empresario Juan McKelvey, York diseño la subdivisión de Laurel Park a lo largo del Arroyo Colorado.
Allí se diseñó una serie de dramáticas casas modernas, entre ellas la Casa de McKelvey (1948), la “Casa de Diseño para la Vida” (1949), la casa CP Thise  (1950), y la casa propia de York (1952). La “Casa de Diseño para la Vida”,  residencia de W.B. Uhlhorn, ganó un premio al mérito nacional por el Instituto Americano de Arquitectos en 1951 por su diseño.

Tras la disolución de Cocke, Bowman, y York,  York continuo de forma independiente en Harlingen y Corpus Christi hasta 1960.
Entre sus edificios más conocidos de la década de 1950 fueron las casas de Bernard Whitman y Antonio Cisneros, Jr., en Brownsville (1955), el Motor Fairway Hotel, de McAllen (1956), la Clínica Narro-Sánchez, McAllen (1958); el Club del Petróleo, Corpus Christi (1959, con Irwin Don Meyers), y el John Roberts Manufacturing Company, planta y oficina en Norman, Oklahoma (1960).
En asociación con Olin Boese,  York llevó a cabo una serie de comisiones para las agencias del gobierno de Estados Unidos, en particular el “Border Station Complex” complejo de la estación en Brownsville (1960).
En 1960, York fue nombrado miembro del cuerpo docente de la Escuela de Arquitectura de la Universidad de Oklahoma en Norman, donde enseñó hasta su muerte.  York se convirtió en profesor de arquitectura en 1964 y fue director de la escuela desde 1962 hasta 1969. También mantuvo la practiva privada de arquitectura en Norman, Oklahoma.
York se casó tres veces.  Su matrimonio con Beverly Brown terminó en divorcio en 1942.  En noviembre de 1943 se casó con Tacia Catsinas de Houston.  Tuvieron dos hijos y una hija.  Tras su divorcio en 1958, se casó con la artista Shirley Marie Voekrodt en la Ciudad de México.  En 1951, York se convirtió en un miembro del Instituto Americano de Arquitectos.  Se desempeñó como presidente de la Lower Rio Grande Valley, Capítulo de la AFP en 1953.  York tenía una personalidad carismática que intensamente afectaba  a sus asociados y clientes.
El poder convincente de su entusiasmo y encanto le hizo posible producir radicales edificios modernos en una zona sin antecedentes
de  vanguardia arquitectónica.  John Garth York murió el 7 de febrero de 1980, en Norman, Oklahoma.  Sus documentos están depositados en la Colección de dibujos de arquitectura al universidad de Texas, Austin.

BIBLIOGRAFÍA:

Directorio de Arquitectos Americanos, 1955, 1962.  “El arquitecto y Su-Cocke Comunidad, Bowman y  York: Harlingen, Texas,” Arquitectura Progresiva 36 (junio 1955) 1965-66. ¿Quién es quién en el Sur y el Suroeste.

Stephen Fox

Arquitecto e Historiador